2018年に大記録がかかる男・村田修一!しかしまさかの…!?

村田修一

ワールドベースボールクラシック(WBC)から始まり、福岡ソフトバンクホークスの日本一で幕を閉じた2017年のプロ野球。多くのファンを熱狂させた、そんな年でした。

二刀流・大谷選手のメジャー挑戦や高校通算本塁打記録を更新した清宮選手の入団など、2018年も楽しみなことが盛りだくさんですね!
そんな中、村田修一(むらた しゅういち)選手もある大記録の達成に注目が集まっています。
しかし達成に暗雲が立ち込めるまさか!なことも起きてしまっています。

今回はそんな村田選手について調べてきたので、是非ご覧ください!

村田選手ってどんな選手なの?

どんな記録がかかっているか気になるところですが、まず始めに村田選手の成績を紹介していきます。

村田修一選手は、1980年に福岡県で生まれます。1980年生まれは「松坂世代」といわれる世代にあたります。高校時代から松坂大輔投手の存在を感じながらプレーしていたのではないでしょうか。

大学在学中の2002年にドラフト指名を受け、プロの門をたたきます。

横浜時代

2003年から2011年まで在籍した横浜ベイスターズ(現横浜DeNAベイスターズ)では、主軸としてチームを牽引します。
ルーキーイヤーの2003年は6月まで二塁手、7月以降は本職である三塁手として試合に出場します。

4月1日にプロ初安打を放つと、翌2日の巨人戦でプロ初本塁打を放ちます!シーズン通して104試合に出場し25本ものホームランを放ち活躍します。なお、9月に放ったホームラン数は10本で、この数は新人最多記録です!

さらなる活躍が期待された2004年は、開幕から5番サードでレギュラーの座を奪いましたが、守備での度重なる失策などから、レギュラーを奪われてしまいます

2005年も同様な形で思うような成績を残せませんでしたが、2006年から頭角を現します。6月1日でプロ初の4番を任されると、そのままシーズン終了までその座を務め、34本塁打、114打点の活躍を見せました。眠れるスラッガーの目覚めといった具合でしょうか。

そして2007年は全ての試合に4番サードで出場し、36本塁打を放ち、2年連続のシーズン30本塁打をマークします。またこの数字はリーグ最多ということで、初の本塁打王を手にし、ホームランアーティストの仲間入りをしました。打点も101をマークし、2年連続の100打点を達成させます。

翌2008年もホームランアーティストの称号に違わぬ活躍を見せます。シーズンを4番に座り46本ものホームランを放ち、2年連続のホームラン王に輝きます!打率も.323とキャリアハイの数字で、確実性も増した大砲へと成長しました。

2009年から2011年までは本塁打数25→26→20と、やや物足りない数字ではあるものの、2年連続で全試合に出場するなどチームの顔でい続けました。
そして2011年シーズンオフ、横浜に別れを告げ、巨人へと移籍しました。

巨人時代

ジャイアンツでも同様かそれ以上の活躍が期待されていました。
移籍1年目の2012年は全試合に出場し、5月1日には伝統あるジャイアンツの4番打者に就きました。しかし期待された本塁打は12本とプロ入り最低の数字に終わりました。

2013年も全試合に出場し、本塁打25、打率.316という数字を残しました。さらに、初のゴールデングラブ賞を獲得し、攻守でチームに貢献しました。

2014年からの4年間の本塁打の推移は、21→12→25→14とかつてのホームラン王としては物足りない数字になってしまっています。しかし毎年100試合に出場し、2014年、2016年にはゴールデングラブ賞を受賞するなどチームにとっては欠かせない選手になっています。

2017年までの14年間で、通算360本の本塁打を放ち、1123もの打点を稼いでおり、日本を代表するパワーヒッターであることは、もはや誰も疑いようがありません。

日本代表選出

このように球界を代表する長距離ヒッターになった村田選手ですが、かつて日の丸を背負ってプレーしていた経験もあるんです!

日本代表に選出されたのは2008年の北京オリンピックと2009年のWBCです。特にWBCではチームの主軸としてチームを引っ張りました。
初戦の中国戦でホームランを放つと、次の韓国戦では4番を任されます。その試合でも2試合連続となる3ランホームランを放っています!
その後も安定した活躍をみせました。

しかしここで悲劇が起きてしまいます。第2ラウンドの韓国戦で右足大腿裏の肉離れをお越し、途中交代を余儀なくされます。その後無念の途中帰国となってしまいました。好調を維持していただけに、チームにとって痛かったと思いますし、何より当の村田選手はとても悔しかったのではないでしょうか。
結果的には、日本代表は優勝を果たします!このときの記念撮影で、チームメイトの内川選手が、優勝トロフィーに村田選手のユニフォームをかぶせて持ち上げるという感動的な一幕がありました。それだけ村田選手がチームに欠かせない存在ということなんでしょうね!

達成がかかっているのは、あの記録!

さてここまで輝かしい成績を残している村田選手。そんな村田選手の来季達成が見込まれている記録というのは何なのでしょうか?

それは2000本安打です!
2000本安打といえば、長いプロ野球史で50人程度しか達成していない数字ですから、いかにとてつもない記録かが分かると思います。
そんな2000本安打にあと135本と迫っています。1シーズンは143試合ですから、1年間を通してバッターボックスに立ち続けられれば、達成可能な数字といえるでしょう!
日本を代表するホームランバッターが2000本安打を達成する姿を早く見たいものですよね!

またこの2000本安打、いわゆる松坂世代で達成した人はまだ1人もいないんです。
来年達成させて、松坂世代第一号になってほしいですね!

しかしまさかの…

そんな大記録に期待がかかる村田選手ですが、ここにきて想定外のことが起きてしまっているんです。
それは、なんと…所属チームが見つからない…ということなんです。

ことの発端は10月末。10月末に巨人から戦力外通告を受けてしまいました。チームの若返りを図るという球団の意向で、巨人を去ることになった村田選手。
2000本安打が目前なくらい実績のある選手ですから、多くの球団からオファーがくるだろうと思われていました。
しかしふたを開けてみると以外にも手を挙げる球団がなく、年末になっているにも関わらず、来季の所属チームが決まっていないという非常事態が起きてしまっています。
村田選手自身は、ポジションや金銭面にこだわりは持たず、「とにかく野球がしたい。代打でも何でも構わない。真摯に野球がしたい。拾ってくれるところがあるなら、その球団の戦力になるだけ」とコメントしていますが、来季はどこのチームのユニフォームに袖を通すのか、注目が集まっています。
あまり考えたくはありませんが、最悪どの球団も手を挙げないということも考えられます。その場合野球浪人してオファーを待つのか、それとも独立リーグに所属するのか、それともすぱっと引退するのか。村田選手の今後に注目が集まります。

いずれにせよ、村田選手が納得した形で進路を決定してくれることを願います。理想はどこかのチームの一員になり、2000本安打を見事達成することですが!

まとめ

いかがだったでしょうか?
2000本安打目前ながら、いまだプレーずるチームが決まっていない村田修一選手の今後の動向に注目が集まっています!

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